Tekuk Pemuncak Serie A, Man City Kokoh di Puncak Grup H Liga Champions

Manchester City sukses menjaga tren positif di fase grup H Liga Champions 2017/2018. Menjamu wakil Italia, Napoli di Etihad Stadium, Selasa (17/10/2017) waktu setempat atau Rabu dini hari WIB, The Citizen menang dengan skor 2-1.

Kemenangan atas pemuncak klasemen Serie A itu menegaskan dominasi Manchester Biru di fase grup. Armada Pep Guardiola menyapu bersih kemenangan di tiga pertandingan yang mengukuhkan mereka di puncak grup dengan raihan total sembilan poin.

Raheem Sterling dan Gabriel Jesus tampil sebagai pahlawan tuan rumah berkat sumbangan masing-masing satu gol. Sterling membuka keunggulan tuan rumah saat laga baru berjalan sembilan menit. Striker internasional Inggris itu sukses memanfaatkan bola muntah tendangan Kyle Walker.

Gabriel Jesus membuat tuan rumah menjauh di menit ke-13. Pemain muda asal Brasil dengan tenang menuntaskan akselerasi Kevin De Bruyne. Dua gol dalam rentang empat menit cukup menggoyahkan mental tim tamu. Buktinya di menit ke-25 City nyaris memperlebar keunggulan seandainya sepakan kaki kiri De Bruyne dari luar kotak penalti tidak membentur mistar gawang Napoli.

Meski begitu Napoli bukan tanpa peluang. Mereka mendapat kesempatan emas memperkecil ketertinggalan delapan menit sebelum turun minum. Napoli mendapat hadiah penalti karena Raul Albiol melanggar Kyle Walker di kotak penalti. Sayang peluang emas tersebut gagal dimanfaatkan dengan baik oleh Dries Mertens yang dipercaya sebagai algojo. Sepakan pemain depan asal Belgia itu  masih bisa digagalkan kiper The Citizen, Ederson Moraes.  Skor tak berubah hingga kedua tim ke ruang istirahat.

Di babak kedua dominasi City masih berlanjut. Secara keseluruhan seperti dilansir dari Kompas.com (18/10/2017) penguasaan bola tuan rumah mencapai 56 persen. Meski begitu I Partenopei memiliki sejumlah peluang untuk memperkecil kedudukan setelah jeda.

Salah satu kesempatan datang di menit ke-65. Marek Hamsik seyogyanya memperpendek jarak setelah mendapatkan umpan manis dari Mertens. Sayang sepakan pemain asal Slowakia yang menyasar ke gawang kosong masih bisa dibendung bek tuan rumah, John Stones.

Tim tamu akhirnya berhasil memperkecil kedudukan di menit ke-73. Kali ini Diawara tak mau membuang peluang setelah mendapat hadiah penalti kedua. Wasit asal Spanyol, Antonio Mateu langsung menunjuk titik putih setelah Faouzi Ghoulam dilanggar Fernandinho di kotak terlarang.

Situasi tak berubah hingga wasit meniup peluit panjang. Kedudukan 2-1 untuk kemenangan City kian mengokohkan tim asal Inggris itu di puncak klasemen sekaligus menjaga peluang ke babak 16 besar. Sementara armada Maurizio Sarri tertahan di peringkat ketiga.

Susunan pemain Man City vs Napoli:

Manchester City (4-3-3): 31-Ederson Moraes; 18-Fabian Delph, 30-Nicolas Otamendi, 5-John Stones, 2-Kyle Walker; 21-David Silva (8-Ilkay Guendogan 76′), 25-Fernandinho, 17-Kevin De Bruyne; 19-Leroy Sane, 33-Gabriel Jesus (3-Danilo 87′), 7-Raheem Sterling (20-Bernardo Silva 70′)

Napoli (4-3-3): 25-Pepe Reina; 23-Elseid Hysaj (11-Christian Maggio 70′), 33-Raul Albiol, 26-Kalidou Koulibaly, 31-Faouzi Ghoulam; 20-Piotr Zielinski, 42-Amadou Diawara, 17-Marek Hamsik (37-Adam Ounas 78′); 7-Jose Callejon, 14-Dries Mertens, 24-Lorenzo Insigne (5-Allan 57′)